Diccionario

¿Qué significa obsolescencia?

En economía, la obsolescencia representa la disminución de la vida útil de un bien debido a avances tecnológicos o cambios económicos en su entorno. Su significado está relacionado con la aparición de productos con un funcionamiento superior y mejores características como calidad, aceptación y costo.

Un ejemplo perfecto de obsolescencia ocurre con los automóviles o dispositivos tecnológicos como móviles, cámaras fotográficas y ordenadores. Debemos evitar confundir el término con “depreciación” que se refiere más al deterioro físico de un artículo a través del tiempo.

¿Por qué se produce?

A nivel económico, puede darse por los siguientes motivos:

  • Falta de piezas que permitan su reparación a través del tiempo debido a que producir estos recambios deja de ser rentable.
  • Avances tecnológicos que facilitan la elaboración de equipos superiores a los anteriores.
  • Aparición de tecnologías sustitutivas que no le dejan al consumidor otra opción más que cambiar de producto.

Tipos de obsolescencia

De acuerdo a la dinámica del fabricante, puede presentarse de tres maneras:

  • Obsolescencia programada: el fabricante estudia cuánto puede durar un artículo para que el cliente tenga que sustituirlo por una versión mejorada. La fecha de obsolescencia en su fabricación se emplea para motivar al consumidor a comprar un nuevo modelo.
  • Obsolescencia percibida: se produce cuando se lanzan al mercado dos productos casi iguales en momentos diferentes pero el último tiene ciertos retoques en el diseño.
  • Obsolescencia de especulación: consiste en que el fabricante lanza al mercado un producto de baja calidad para posicionarse y luego presentar una propuesta mucho más mejorada.

¿Cuál es el fin de la obsolescencia?

Se emplea como una estrategia para que los consumidores compren en múltiples ocasiones un mismo tipo de producto, incrementando así la demanda de artículos más avanzados y generando más ganancias para el fabricante.

Existe un debate en torno a esta práctica, ya que muchos afirman que no es una jugada ética por parte de los fabricantes, pero por otro lado hay quienes aseguran que es necesaria para garantizar el desarrollo tecnológico y los puestos de trabajo asociados.

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