Lexikon

Stiftung – was ist eine Stiftung?

Eine Stiftung bezeichnet eine Einrichtung, die eine von einem Stifter zur Verfügung gestellte Vermögensmasse für bestimmte Zwecke einsetzt. Der Begriff Stiftung bezeichnet die Widmung einer Vermögensmasse für eine von einer Privatperson oder dem Staat – dem Stifter – bestimmten Zweck oder die aus dem Vorgang der Zweckbestimmung einer Vermögensmasse entstandene Einrichtung. Stiftungen können von Privatpersonen oder dem Staat für unterschiedliche, meist gemeinnützige Zwecke eingerichtet werden.

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Was bedeutet selbstständige und unselbstständige Stiftung?

Bei privatrechtlichen Stiftungen wird zwischen selbstständigen und unselbstständigen Stiftungen unterschieden. Eine selbstständige Stiftung ist eine juristische Person und rechtskräftige Organisation, die zur Erreichung des Stiftungszweckes gegründet wird. Stiftungen können als Stiftung bürgerlichen Rechts, als GmbH oder als Stiftungsverein geführt werden. In den und in den Stiftungsgesetzen der einzelnen Bundesländer sind die gesetzlichen Grundlagen für Stiftungen geregelt.

Das der Entstehung von Stiftungen zugrunde liegende Rechtsgeschäft, die Übertragung einer Vermögensmasse, die aus einer Verfügung von Todes wegen oder unter lebenden Personen erfolgen kann, muss vom Staat genehmigt werden. Es muss bei diesem Rechtsgeschäft der Zweck der Stiftung angegeben werden, die Organisation muss geregelt und eine Zuwendung des Vermögens muss enthalten sein. Stiftungen können grundsätzlich für gemeinnützige Zwecke, wie die Förderung einer Schule oder Gemeinde und für private Zwecke, zum Beispiel als eine Familienstiftung, eingerichtet werden. Selbstständige Stiftungen unterliegen immer der Aufsicht durch den Staat.

Wenn das Vermögen einer Person treuhänderisch, beispielsweise an eine Hochschule, eine kirchliche Institution oder eine Gemeinde mit der Bestimmung, das Vermögen für den Stiftungszweck zu verwenden, übertragen wird, handelt es sich um unselbstständige Stiftungen.

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Was ist das Prinzip einer Stiftung?

Stiftungen werden in den meisten Fällen eingerichtet, weil sich Privatpersonen langfristig und meist über den Tod hinaus für einen gemeinnützigen Zweck engagieren wollen. Der Stifter überträgt einen Teil oder sein gesamtes Vermögen an eine Stiftung. Diese ist dazu verpflichtet, das übertragene Vermögen sicher und möglichst gewinnbringend anzulegen und zu investieren. Der Stiftungszweck wird aus den Erträgen der Vermögensmasse erfüllt. Das Stiftungsvermögen an sich muss erhalten bleiben.

Zweck und Dauer einer Stiftung

Stiftungen werden für die Ewigkeit eingerichtet. Die Dauer ist nicht zeitlich begrenzt und Stiftungen können in aller Regel nicht wieder aufgelöst werden. Der Zweck wird grundsätzlich bei der Errichtung durch den Stifter festgelegt. Der Stifter ist derjenige, der bestimmt, wofür das Stiftungskapital verwendet werden soll. Der Zweck darf entsprechend den gesetzlichen Vorgaben in der Folge nicht wesentlich verändert werden. Der Zweck ist bei rund 95 Prozent der Stiftungen in Deutschland die Förderung von gemeinnützigen Projekten und Einrichtungen. Der Gesetzgeber hat genau definiert, wann eine Stiftung als gemeinnützig anerkannt und damit steuerlich begünstigt werden kann. Die steuerliche Begünstigung durch den Staat ist oft ein Grund, warum vermögende Privatpersonen Stiftungen einrichten, wenn Sie ihr Vermögen für bestimmte Zwecke einsetzen wollen.

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